Studenten in het Verenigd Koninkrijk  beginnen met informatica (computer science), maar het aantal studenten dat ICT-vaardigheden voltooit, is sterk gedaald. Werkgevers hebben meer mensen nodig met technologische vaardigheden, maar uit een nieuwe studie is gebleken dat minder studenten IT-vakken op school volgen.

Door Liam Tung | ZDNet

De enquête van het Learning and Work Institute en WorldSkills UK waarschuwt dat het bestaande tekort aan digitale vaardigheden in het VK de komende jaren erger zal zijn, tenzij scholen een grotere acceptatie van IT-cursussen op GCSE-niveau aantrekken.
Volgens het onderzoek zijn studenten die IT-vakken volgen aan GCSE sinds 2015 met 40% gedaald. Het rapport merkt op dat het aantal GCSE-vermeldingen in computergebruik of ICT is gedaald van 147.000 in 2015 naar 88.000 in 2020.

Het rapport merkt op dat de daling “grotendeels wordt verklaard door de poging van de regering om de ICT GCSE, die door werkgevers als onvoldoende rigoureus of gewaardeerd werd beschouwd, geleidelijk af te schaffen en te vervangen door de meer uitdagende computerwetenschappen GCSE.”
In die periode is het aantal inzendingen voor informatica meer dan verdubbeld, maar het heeft nog steeds geleid tot een algehele afname van het aantal leerlingen dat ict gebruiken.
Slechts 48% van de Britse werkgevers is van mening dat jongeren de school verlaten met voldoende geavanceerde digitale vaardigheden. Bovendien denkt 76% van de bedrijven dat een gebrek aan digitale vaardigheden de winstgevendheid zou schaden.
“Aannames dat de huidige kloof in digitale vaardigheden in de komende maanden en jaren gedicht zal worden, zijn misplaatst”, aldus Neil Bentley-Gockmann, CEO van WorldSkills UK.
“Terwijl de vraag is toegenomen, is het aantal mensen dat IT-cursussen volgt op GCSE, A-niveau, voortgezet onderwijs en leerlingplaatsen de afgelopen jaren afgenomen”, aldus Stephen Evans, hoofd van Learning and Work Institute.
Uit het onderzoek bleek ook dat vrouwen ondervertegenwoordigd waren op alle studieniveaus in IT-cursussen. Vrouwen vertegenwoordigden 22% van de GCSE-deelnemers in IT-vakken, 17% van de A-niveau-deelnemers, 23% van het leerlingwezen begint in de ICT en 16% van de niet-gegradueerden begint in de informatica.

De enquête, uitgevoerd in opdracht van WorldSkills UK, verzamelde de mening van meer dan 2.000 jongeren over hun perceptie van hun digitale vaardigheden, het besef van de vraag van werkgevers naar digitale vaardigheden en interesse in een carrière in de digitale sector.
Daaruit bleek dat 88% van mening was dat digitale vaardigheden essentieel zullen zijn voor hun carrière, wat overeenkomt met de 91% van de bedrijven die digitale vaardigheden als cruciaal beschouwden voor de toekomstige carrière van een jongere.
De meeste jongeren (62%) hadden vertrouwen in hun digitale basisvaardigheden, maar slechts 18% was ervan overtuigd dat ze over de geavanceerde digitale vaardigheden beschikten waar de markt om vraagt.

Er is een aanzienlijke genderkloof tussen degenen die worden aangetrokken door een carrière die geavanceerde digitale vaardigheden vereist. Ongeveer 62% van de mannen was geïnteresseerd in een dergelijke carrière, terwijl slechts 42% van de vrouwen dat was.
Uit het onderzoek bleek dat er meer gedaan kan worden om de kwaliteit van de informatie over loopbaanadvies die leerlingen van scholen krijgen, te verbeteren. Slechts 53% gelooft dat ze adequaat advies kregen over carrières waarvoor geavanceerde digitale vaardigheden nodig waren.

Bentley-Gockmann vindt dat leraren de reeks carrièremogelijkheden moeten begrijpen die studenten hebben als ze geavanceerde digitale vaardigheden verwerven.
“Ik denk dat het een uitdaging is als de leraren zelf de mogelijke carrières niet begrijpen – er is een grote kans voor werkgevers om naar scholen te gaan om het scala aan banen uit te leggen en te helpen de punten te verbinden tussen wat jonge mensen op school studeren en wat dat zou kunnen leiden aan als een carrière,” vertelde hij BBC.
De studie vond ook een daling met 20% van het aantal inschrijvingen voor voortgezet onderwijs en vaardigheidscursussen in ICT sinds 2017, toen er 300.000 inschrijvingen waren en 192.000 cursusprestaties. In 2019-2020 waren er 247.000 aanmeldingen en 138.000 voltooiingen.
“Andere grote wereldeconomieën lopen voor op het VK bij het waarderen van hoogwaardige digitale vaardigheden om hun concurrentievermogen en productiviteit te stimuleren. We moeten nu actie ondernemen om ervoor te zorgen dat het VK niet achterblijft”, aldus Bentley-Gockmann.

 

Lees het originele artikel op ZDNet.com inclusief grafiek en verwijzingen